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Rodolphe Chamonal


The book of this month
Passionnante archive sur un livre d’enfant à système illustré

MEGGENDORFER. [ARCHIVE COMPLETE DES « BILDER AUS DEM TIERLEBEN » ET DE LEURS TRADUCTIONS].
(Esslingen, J.F. Schreiber, 1890-1925),
petit in-folio (33 x 23 cm), nombreuses aquarelles, jeux d’épreuves, édition imprimée, dans des chemises cartonnées sous boîte de carton gris sur laquelle est collée une reproduction du titre illustré des "Scenes of Animal life A movable Toybook".
60000 €
Extraordinaire ensemble d'archives d'édition concernant un album pour enfant avec images à système. L'auteur en est l'artiste munichois Lothar Meggendorfer (1847-1925), considéré comme le plus grand innovateur dans ce genre de « livres d'images mécaniques » comme on disait alors. « Both artist and inventor, Meggendorfer exercised great control over the production of his works… [He] created an initial model for a book, complete with colored drawings, paper engineering, and elaborate assembly instructions for the workers who put together individual copies » (www.lib.virginia.edu/small/exhibits/popup/meggen.html).
La présente archive concerne un de ses albums les plus célèbres, les Bilder aus dem Tierleben ("Images de la vie des bêtes"), qui connurent quantité de rééditions et de traductions depuis 1890. Il s'agit d'un in-folio de 8 ff.n.ch. avec 6 planches chromolithographiques à systèmes hors texte et 17 vignettes au trait dans le texte, sous un cartonnage d'éditeur portant un grand titre illustré au plat supérieur.
Chacune des planches, située en regard d'un poème animalier de Julius Beck, est constituée de 8 lames horizontales de papier (4 fixes, 4 coulissantes) qui permettent, lorsqu'on tire sur une languette de carton dépassant de la marge de queue, de transformer complètement la scène. La première (« Der Storch am Teich »), par exemple, représente au départ une cigogne plongeant son bec dans l'eau d'un étang ; lorsqu'on tire la languette, la cigogne en a retiré un bébé. Mêmes transformations pour les planches suivantes : un lièvre d'abord debout à la recherche d'un gîte, s'enfuit ensuite en voyant des oeufs de Pâques multicolores ("Der Hase") ; un caniche assis près d'une porte, puis faisant le beau (« Der gescheidte Pudel ») ; une poule et ses poussins regardant une mouche dans l'herbe, puis les mêmes poussins réfugiés sous les ailes de leur mère, effrayés par l'apparition d'une grenouille tenant la mouche dans sa gueule (« Das Küchlein und die Fliege ») ; un chat guettant un oiseau en cage, puis l'oiseau s'échappant de la cage renversée par le chat (« Hänschen und Mietzchen ») ; enfin, un ours léchant le miel d'une ruche, puis le même ours attaqué par les abeilles (« Der Bär und die Bienen »).
Cet ensemble est constitué de documents originaux et d'une éditions rare :
A) La série complète des 7 aquarelles originales de Meggendorfer :
- celle du titre illustré du plat du cartonnage (un caniche tenant dans sa gueule la carte de visite de L. Meggendorfer devant un tabouret sur lequel sont posés haut-de-forme, gant et canne)
- et les 6 illustrations à système : chacune d'entre elles, numérotée au crayon, est peinte sur lames fixes et coulissantes et montée avec tirette pour créer le mécanisme de transformation, tel qu'il apparaîtra dans la planche de l'édition imprimée.
B) Un ensemble d'épreuves de l'édition allemande :
- titre illustré du plat du cartonnage, colorié à la main, version « Bilder aus dem Tierleben von L. Meggendorfer »
- titre illustré du plat du cartonnage, tiré en couleurs, version définitive : « Meggendorfers Bilder aus dem Tierleben. Ein Verwandlungsbilderbuch »
- titre et achevé d'imprimé de la 1ère édition
- placard d'épreuves du texte de la 5e édition, daté à la main du 16 août 1913
- 2 jeux d'épreuves du texte de la « 7e à 9e édition », datés à la main respectivement du 12 mars et du 8 décembre 1925, avec mentions manuscrites
- placard d'épreuves des illustrations, avec leurs transformations, daté à la main du 9 décembre 1907 (qqs déchirures)
- placard des bordures décoratives, avec les épreuves des planches et des vignettes, l'ensemble daté à la main du 4 octobre 1912.
C) La très rare première édition allemande éditée vers 1890 par J.F. Schreiber à Esslingen (coins très légèrement émoussés).
D) Jeux d'épreuves de l'adaptation française « Scènes et Tableaux à Surprises par Ernest d'Hervilly » :
- deux épreuves de la première édition du texte, Paris, Louis Westhausser, datées à la main du 13 septembre 1895 et avec feuillet de catalogue d'éditeur imprimé sur papier bleu
- placard d'épreuves de l'édition publiée par Dambuyant & Guignard, Paris, daté à la main du 17 juillet 1900
- placard d'épreuves de l'édition publiée par A. Capendu, Paris, daté à la main du 12 mai 1914, avec le titre illustré du plat du cartonnage, daté à la main du 21 avril 1914
- épreuve du titre illustré du plat du cartonnage, sans mention d'éditeur, daté à la main du 11 décembre 1923
E) Jeu d'épreuve de la traduction anglaise « Scenes of Animal life A movable Toybook » :
- épreuve du titre illustré du plat du cartonnage, sans mention d'éditeur, daté à la main du 21 avril 1919
- placard d'épreuves du corps du texte, daté au crayon du 18 août 1924.



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